Basta cavi, spine e corrente: in un prossimo futuro (forse molto più vicino di quanto possiamo immaginare) ricaricheremo il cellulare con… l’acqua calda. Proprio così: la tecnologia termoelettrica usata nello spazio potrebbe presto far diventare realtà questa soluzione sostenibile. I dispositivi termoelettrici sono realizzati con materiali in grado di produrre elettricità tramite differenze di temperatura. In passato, diverse ricerche hanno indicato che i dispositivi termoelettrici possono impiegare il calore disperso e produrre energia elettrica di riserva per la batteria di navicelle spaziali.
Gli scienziati cinesi sperano ora di poter impiegare questa tecnologia nella vita quotidiana delle persone. I ricercatori della China Academy of Launch Vehicle Technology, uno dei produttori di razzi del Paese, hanno sviluppato una borraccia isolata dotata di un chip termoelettrico nel coperchio in grado di trasformare il calore dell’acqua in elettricità e ricaricare un telefono cellulare.

Fino a 30 minuti di elettricità in bottiglia
“La nostra soluzione a questo problema è un dispositivo termoelettrico basato su una bottiglia d’acqua, una fonte di calore per generare elettricità”, spiega all’Ansa Ma Wei, il capo ricercatore, aggiungendo che l’invenzione non richiede alcuna fonte di energia elettrica. Un video dimostrativo mostra che il dispositivo termoelettrico è incorporato nel tappo del termos, che ha un’uscita USB per la ricarica. Quando un ricercatore collega con un cavo un iPhone alla bottiglia, sullo schermo compare l’icona della batteria verde, con la figura del fulmine al centro. “Abbiamo scoperto che la bottiglia d’acqua può fornire da 20 a 30 minuti di elettricità dopo avervi versato da 300 a 500 millilitri di acqua bollente”, dice Sheng Jiang, un membro del team di ricerca. La borraccia può anche erogare elettricità per computer portatili, macchine fotografiche e altri dispositivi elettronici a bassa potenza. A quanto si sa finora, il progetto cerca partner per la commercializzazione e dovrebbe essere messo in vendita a un prezzo a partire da 150 yuan (circa 23 dollari).